viernes, 4 de octubre de 2013

Las acusaciones de estafa contra Ponce Lerou ponen en peligro un imperio valorado en US$ 9.200 millones

Para Julio Ponce, que ha controlado la mayor compañía productora de potasa de América Latina durante dos décadas a través de una serie de holdings, las acusaciones de estafa a los demás accionistas difícilmente podrían haber llegado en peor momento.

Los resultados de una investigación de un año de organismos reguladores sobre las transacciones del grupo pueden afectar los planes de Ponce de inyectar capital en las compañías luego de que un derrumbe del mercado de potasio castigara las acciones de Soc. Química y Minera de Chile SA, que usa para garantizar la deuda. Si bien Ponce tiene otras opciones de financiamiento, el incumplimiento de un pago de deuda de US$14 millones desencadenaría cláusulas contractuales y pondría en peligro su control sobre una compañía de US$ 9.200 millones.

El organismo regulador de valores de Chile, conocido como SVS, dio a Ponce y a otros tres ejecutivos 20 días para responder a las acusaciones de compra de acciones por debajo de los precios del merado y su posterior venta a precios más altos en detrimento de accionistas minoritarios. Moneda Asset Management, uno de los accionistas, quiere que la SVS impida las reuniones convocadas para votar sobre los planes de Ponce de vender nuevas acciones y disolver una de las compañías.

“Es inadmisible que el presidente, a quien el organismo regulador ha acusado de actos graves, pueda pedir más dinero a los accionistas”, dijo en entrevista telefónica desde Santiago Pedro Pablo Gutiérrez, un director de Moneda y abogado que, según dijo, ha estudiado más de 1.000 páginas de descubrimientos que recopiló la SVS. “Esto se va a convertir en uno de los mayores escándalos políticos y económicos de Chile”.

Propuesta de fusión

A través de un asistente que pidió que no se revelara su identidad en cuestiones de política interna, Ponce se negó a hacer declaraciones sobre las acusaciones de la SVS. SQM, como se conoce a Soc. Química y Minera de Chile, no hará declaraciones sobre el tema, dijo un representante de relaciones públicas que pidió que no se diera conocer su identidad por los mismos motivos.

Antes de que la SVS difundiera sus resultados, Ponce había propuesto la fusión de Potasios de Chile SA –que Moneda dice que no tendrá suficientes ingresos para pagar el interés de sus préstamos el año próximo- con la compañía hermana saludable Soc. de Inversiones Pampa Calichera SA.

Si bien los pagos que Potasios debe hacer el año próximo ascienden a unos US$ 14 millones, una cláusula de impago cruzado significa que todo problema de Potasios sería considerado también un impago de Calichera, lo que obligaría a ambas a vender sus valores en SQM.

“Los acreedores están preocupados porque se está cerca del umbral en el cual, si no pueden aportar el capital, tendrían que reembolsar deuda”, dijo Jim Harper, jefe de análisis de BCP Securities LLC en Greenwich, Connecticut. “Hay muchas probabilidades de que pueda perder el control. Es un gran activo: muchos se alegrarían de tener SQM”.
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Tomado de www.elmostradormercados.cl

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