sábado, 8 de diciembre de 2012

La NASA muestra imágenes nocturnas “sin precedentes” de la Tierra

El corazón de Europa en esta imagen de la Nasa.
Las zonas más iluminadas: Londres y París


La NASA dio a conocer este miércoles nuevas imágenes nocturnas de la Tierra que ofrecen una visión “sin precedentes” de nuestro planeta, en las que se diferencia su brillo natural del creado artificialmente por el hombre en los núcleos urbanos. Estas imágenes fueron presentadas durante la reunión anual de la organización American Geophysical Union, que se celebra en San Francisco.

Se trata de una composición para la que se han utilizado imágenes captadas por el satélite ambiental con órbita polar Suomi NPP, un proyecto conjunto de la Nasa y de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA, por su sigla en inglés).

Estas imágenes fueron posibles gracias al radiómetro de infrarojo visible (VIIRS), que permite detectar la luz en una amplia gama de longitudes de onda desde los verdes al infrarrojo cercano. Este instrumento utiliza filtros para observar la luces y señales lumínicas débiles que serían imperceptibles en el espacio tales como las luces de las ciudades, las auroras y los incendios forestales. La visión diurna y nocturna de la Tierra es fundamental para la ciencia según indicó Steve Miller, investigador sobre fenómenos atmosféricos de la Universidad Estatal de Colorado para Noaa.
“Por todas aquellas razones por las que necesitamos ver la Tierra durante el día, tenemos también que ver la Tierra por la noche”, dijo Miller en un comunicado en el que destacó que a diferencia de los humanos “la Tierra nunca duerme” y la noche “no es en ningún lugar tan oscura como pensamos”.
Suomi NPP fue lanzado en octubre de 2011 con la intención de mejorar las predicciones meteorológicas a corto plazo e incrementar el entendimiento del cambio climático. Sus instrumentos permiten realizar predicciones más fiables de las condiciones climáticas, el estado de los océanos y el análisis de la biosfera terrestre.

Esta impresionante imagen muestra todas los pueblos y ciudades aledañas al río Nilo. Al centro, El Cairo, la capital de Egipto
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